2012年,是中印1962年冲突50周年纪念。按照解放日报 文章的说法,中印关系取得“开门红”。中印边界谈判从2003年开始,至今已经是第十五届(于15日、16日举行),此前2005年1月,中、印双方终于就解决中印边界问题政治指导原则的协定达成了一致,并签署了《解决中印边界问题政治指导原则的协定》。

而今双方签署《关于建立中印边境事务磋商和协调工作机制的协定》,按照相关报道披露的信息,这个机制的牵头部门为双方的外交机构,而参与方包括双方的军事部门。

笔者曾以个人游客身份走访印度,从和普通印度人交流来看,印度民众对中国的敌视非同一般,不仅仅媒体经常夸张报道关于中国的新闻,而且在普通民众心中大多形成了中国是一个好斗、好战国家的刻板印象,有这种印象的人不仅仅包括报纸编辑,还包括小商贩等底层人群。可见观念之深入。

因此,中印要在谈判桌上找到共同点,必定都面临着强大的民意压力。

这个“该机制不承担探讨边界问题解决方案的任务,也不影响中印边界问题特别代表会晤机制”的协定,被媒体报道为边界谈判的进展。笔者也曾到访西藏察隅,与印控的中印争议地区毗邻,当地人称,他们那里曾建立双边军人的交流机制,每年双方联谊一次,打篮球等,我去的那几年这个机制已经中断了。当时因为山体塌方,我未能去一睹下察隅风貌。

这次,新签订的协定,不知会否签订进一步的细节协议,就边界问题。

近年来,中国陆地领域争议陆续取得重要进展,包括中俄黑瞎子岛问题(2008)、中哈(2003)、中吉(2005)、中塔(2008)、中越(2009,陆地)等等【注:以上时间仅仅网络查询,不一定准确】。

中印边境是难点,从2005年签订政治指导原则至今,又过去7年。协议文本并未公开,较之1990年代协议到底有多大进步,不能得知。但是,作为处理边界争议的进程,中国的陆地边界谈判也许正接近尾声,虽然中印之间尚未见到曙光。

如果中印边界问题能得到妥善解决,那么意味着,下一步一定是海洋——南海,东海问题。