今年以来,东海局势持续紧张。中国军机通过宫古岛和冲绳岛之间,赴西太平洋进行训练,而日方则反映强烈,日本自卫队则派飞机升空应对。

中国国防部的回应称:中国人民解放军海军飞机近日赴西太平洋进行训练,是年度计划内的例行安排,不针对任何特定国家和目标,符合相关国际法和国际实践,中方在相关海域拥有飞越自由等合法权利。

这些新闻并未报道其中的细节,比如:该空域并非日本领空,日本自卫队凭什么升空应对?再比如,日本军机的应对,到底可以采取什么样的方式应对?其法律依据又是什么?

这背后涉及复杂的国际法问题。其中不排除和防空识别区有关。

据资料显示,日本早在1969年就建立了防空识别区。这种做法最早由美国设立,美国早在1950年代就设立了防空识别区,后来20多个国家也设立了类似的区域。通过资料可以看到,美国在和俄罗斯临近的阿拉斯加划出了一大片的识别区。日本的防空识别区也相当夸张,据网络信息称,其距离中国浙江省最近的距离只有130公里(未知是距离陆地、12海里线还是200海里专属经济区的线)。

与《国际海洋公约》对各国12海里领海和200海里的专属经济区不同,防空识别区在国际法上目前仍存在争议。在被大多数国家签署的《芝加哥公约》对每个国家都对其领土以上的空间享有完全和排他性主权,但是领土之外的领空呢?对于公海之上的领空呢?一国的法律是否可以对其进行约束呢?这是个法律困境。

但是,美国等20多个国家和地区则一直实行防空识别区的规定,对超越自己领空的地区设置规则。

显然,中国设立防空识别区是一种被动应对的举措。中国军网特别以红色字体在首页显著位置链接法律解读:我国划设东海防空识别区,预先对空中目标进行识别、监控,并在必要时采取防御性紧急处置措施,有充分的法理依据。基于国际社会对防空识别区的认可,以及东海周边国家普遍划设防空识别区的现状,借鉴国际通行做法,我国划设东海防空识别区是完全正当的、必要的、合理的。

并且特别强调:在防空识别区内,一般只要求航空器通报其国籍、方位、飞行计划等信息,不影响航空器依照国际法所享有的飞越自由。