作为广东新三大开发区之一的南沙区,面积最大,是前海或横琴岛的数十倍,因此开发潜力巨大。

早在1993年南沙作为国家级开发区就已经设立,与差不多同时(1992年)设立的横琴岛升级开发区一样,实质上并无太大进展。

直到2005年设立南沙区。行政区划的变革扩大了广州市的挪腾空间。当年,笔者曾前往南沙区,大多数地区仍是荒芜一片。

因为广州市试图在此建设PX项目,遭到专家和民众的反对,因为这里是整个珠三角的核心,建设化工产业对于珠三角城市带大大不利。

相比前海、横琴,都曾试图建设金融特区,南沙则从一开始就未有这样的定位。据南沙区官方网站介绍,以汽车制造为代表的临港先进制造业成为其核心中的核心,至2010年已形成了50万台发动机和26万辆整车的产能,汽车产业年产值超过700亿元。

其他的还包括造船、家电、精品钢和核电装备等,同时全国最大的汽车专业码头也已投产。

相比这些制造产业,现代服务、生态农业、高科技则相对较弱。如果既试图发展制造业,又要改善居住环境,即使对于面积达到800平方公里的南沙区也是两难。

2012年9月,国务院批复了《广州南沙新区发展规划》,在批复中要求:《批复》指出,《规划》以深化与港澳全面合作为主线,以生态、宜居、可持续为导向,以改革、创新、合作为动力,大力推进粤港澳全面合作示范区建设,努力把南沙新区建设成为粤港澳优质生活圈、新型城市化典范、以生产性服务业为主导的现代产业新高地、具有世界先进水平的综合服务枢纽和社会管理服务创新试验区,为全面推动珠三角转型发展、促进港澳地区长期繁荣稳定、构建我国开放型经济新格局发挥更大作用。

根据上述批复,南沙的定位首先是优质生活圈、新兴城市化典范,但是目前的南沙主要承担的功能不是优质生活圈,而是制造业基地。

香港特区的面积是1104平方公里,南沙的面积是803平方公里,广东曾提出“再造一个香港”,但目前这只是个梦。香港的制造业早已向内地转移,而这里还处于发展制造业的初期。